Как Менделеев учился?

Дмитрий Иванович Менделеев родился последним, 17-ым ребенком в очень образованной и богатой семье. Мальчик был младшеньким, любимым и балованным. В классической тобольской гимназии он учился плохо: его средний балл доходил до трех с небольшим хвостиком. Как свидетельствуют родственники, мальчик всегда брался за занятия в последнюю минуту, и только поэтому не оставался на второй год.

Юный Менделеев бессовестным образом пользовался светлой памятью отца, который работал директором гимназии до своей смерти (мальчику на момент его кончины еще не было 13 лет). К тому же, одна из сестер Дмитрия была замужем за преподавателем латыни и греческого языка, что также помогало троечнику. Менделеев всю жизнь воевал с классическим образованием. Он откровенно писал в мемуарах: «Вот няню я любил, а латынь — нет».

Откуда произошла фамилия Менделеев?

В 90-ые годы к нам в музей-архив часто забегали люди, интересующиеся одним единственным вопросом: откуда взялась такая фамилия, Менделеев? Она досталась Дмитрию Ивановичу от деда, но не самым привычным для нас образом.

У его деда была фамилия Соколов, но работал он священником. Согласно церковным правилам, сыновья священника получали разные фамилии. Первый сын Соколова получил фамилию от отца. Второй получил от названия губернии — Тверской. Третий получил фамилию от названия уезда — Тихомандрицкий.  Когда обозримые топонимы заканчивались, а воображение больше не работало, в ход шли фамилии соседних помещиков. Так, отец нашего известного химика Иван Павлович получил фамилию Менделеев. Следовательно, если бы дед Менделеева не был священником, то у нас была бы периодическая система Дмитрия Ивановича Соколова.

Как декабристы повлияли на молодого Менделеева?

Как известно, в Тобольске жило много декабристов. Некоторые из них занимали в городе высокие посты вплоть до гражданского губернатора. И Менделеев писал, что их присутствие накладывало неповторимый отпечаток на многое. Как историк, могу сказать, что это пустые слова, но на ситуацию можно посмотреть глубже.

Чем отличались декабристы, рядом с которыми Менделеев провел первые годы жизни, от новой интеллигенции середины века, с которой Менделеев будет учиться в институте? Так называемая разночинная интеллигенция: Чернышевский, Добролюбов, Писарев. Их главный лозунг гласил: среда заела. Все хорошее и плохое, что было в жизни, они оправдывали влиянием среды. Например, Некрасов писал:

«Зачем меня на части рвете,

Клеймите именем раба?..

Я от костей твоих и плоти,

Остервенелая толпа!»

Декабристы же, как оторваны они ни были от привычной среды, прекрасно переносили жизнь в Тобольске: никто из них не спился и не перестал следить за собой. Наоборот, они организовывали библиотеки, концерты, открывали школы. Это был люди пушкинского поколения, которые не жаловались на среду, а окультуривали ее.

Менделеев оказался в зазоре между двумя этими поколениями, каждое из которых повлияло на него по-своему.

Как Менделеев поступал в университеты с помощью родственников?

Мальчик все-таки закончил гимназию и торжественно сжег учебники (в то время в гимназиях была такая традиция — сжигать по окончании обучения все книги). Латынь, наверное, бросил первой и отправился домой.

Это Ломоносову нужно было хитрить и обманывать, чтобы продолжать учиться дальше, а Менделеев не проходил через эти муки. Что мама скажет, туда и пойдет. Мать Марья Дмитриевна понимала, что денег немного, но хотела дать последышу образование и решила ехать в Москву. Там жил успешный брат, которого знала вся Москва и который мог помочь с поступлением в благородный пансион. В то время они давали образование качеством не хуже университетов.

Но брат отказался помогать сестре. Все потому, что раньше она уже посылала старшего сына, и пребывание того в Москве закончилось тем же, чем пребывание Пьера Безухова в Петербурге, — выставили на историческую родину за пьянки и прочее нехорошее поведение. Молодому Дмитрию он предложил пост писаря, но Марья Дмитриевна отказалась и отправилась пробовать варианты в Петербурге

Это правда, что Менделеев завалил при поступлении в университет химию?

Согласно книги из серии «Замечательная энциклопедия на мальчиков», Менделеев не мог поступить в университет из-за сложного экзамена по химии. На самом деле это миф: нельзя завалить то, что не спрашивают. Знание химии в то время не проверяли на вступительных экзаменах, а в Императорский Санкт-Петербургский Университет Менделеев не мог поступить из-за правил того времени — в главный вуз столицы не брали абитуриентов из Тобольска.

Сам Менделеев хотел стать врачом. В медико-хирургической академии не было вступительных экзаменов, зато было испытание: пребывание в анатомическом театре. И когда Менделеев увидел труп, то упал в обморок. Вообще, в этом здоровом мужике было много женского характера. На врача его, конечно, не взяли.

Как говорится, нет дороги — иди в педагогику. Мать посоветовала Менделееву поступать в Главный педагогический институт — ГПУ. Он находился под одной крышей с университетом, и профессура в вузах была общая. Можно было получить хорошее образование за государственный счет.

Менделеев поступает еле-еле: отчасти по блату, отчасти сам постарался

Как Менделееву повезло?

Вскоре после поступления у Менделеева умирает мать, а за ней и сестра. Молодой человек понимает: с этого момента все зависит только от него, ждать помощи не откуда. Он совсем один в холодном и дорогом Петербурге.  

Интересно, что вместе с Менделеевым учился Николай Добролюбов, поэт и критик, представитель той самой разночинной интеллигенции. И у двух студентов складываются совершенно разные впечатления об институте. Менделеев пишет в мемуарах: «Всем своим развитием я обязан Главному педагогическому институту». Добролюбов: «Все отнял этот проклятый институт, даже воспоминания детства».

Сначала я думал, что это связано с особенностями юношеской биографии: у Менделеева было много романов в ту пору. Но потом я заметил, что Добролюбов жаловался на то, как плохо кормили. Чая и сахара можно было брать сколько хочешь, а мяса, белка, явно не хватало. Менделеев как-то спокойно к этому относился, только сначала очень сильно болел. Вот представьте его настроение: знания не очень, мать умерла, сестра умерла, у самого началось кровохарканье. Он лежит в госпитале совсем один, в железной кровати.

Но Менделеев живет дальше, начинает постепенно поправляться и хорошо учиться. В итоге главный педагогический институт он оканчивает с золотой медалью. А в царское время обладатели золотой медали получали право за казенный счет поехать за границу для совершенствования в науках. Обычно направлялись в Германию.

Лекция Игоря Дмитриева
Лекция Игоря Дмитриева

Но это не значит, что получил диплом и поехал на вокзал. В министерстве деньги выделялись порциями, и своей очереди нужно было дождаться. А пока — где государство даст, там и возьмет. Тебя учили четыре года за государственный счет с супчиком? А теперь соизволь восемь лет проработать учителем, куда пошлют. И послали Менделеева в Крым. А там в 1855-ом в самом разгаре идет Крымская война. Все гимназии переоборудовали под госпитали. В итоге, Менделееву повезло — он устроился преподавателем в Ришельевском лицее в Одессе, через год защитил диссертацию и вскоре начал преподавать в Императорском Санкт-Петербургском университете.

Чем Менделеев занимался в Германии?

Менделеев приехал в Гейдельбергский университет в 1859 году изучать взаимосвязи химических и физических свойств веществ на основе свойства жидкостей под названием капиллярность. Но в Германии работа сразу не задалась. Во-первых, ученому не понравилось оборудование в университете. Как привыкли работать химики в Петербурге? Если колба разбивалась, работали в черепках битой посуды. Менделеев не привык работать по другим немецким обычаям и потому оборудовал собственную лабораторию на кухне снимаемой квартиры.

Во-вторых, денег у Менделеева с лишком хватало на путешествия по Европе. Он брал друзей-соотечественников и оттягивался по полной в соседнем Париже.

Дмитрий Иванович пишет невесте про этот период так: занимаюсь деликатными опытами в Германии. Послание можно понимать двояко. С одной стороны, проводимые им опыты и правда были сложными. С другой, у химика завязалась любовная история. Он влюбился в популярную актрису Агнессу Фойгтман. Когда Менделеев потом вернулся в Петербург, и его начали спрашивать, почему он берет столько дополнительной работы, он отвечал так: «Была у меня интрижка в Германии, а от той интрижки плод». Дело в том, что Агнесса родила девочку Розамунду, предположительно дочь Менделеева.

Не все соглашались с тем, что ребенок его, но химик все равно взял в долг одну тысячу рублей у Ивана Алексеевича Вышнеградского, ставшего впоследствии министром финансов России (именно ему принадлежит знаменитый афоризм про российский экспорт «не доедим, но вывезем»), и отдал Агнессе, как бы признавая ребенка. Видимо, это некая традиция русской науки. Как известно, у Ломоносова в Германии тоже был роман, и научную программу он тогда не выполнил.

Лекция Игоря Дмитриева
Лекция Игоря Дмитриева

Как Менделеев работал с водкой?

Менделеев вернулся в Россию и получил предложение стать заведующим кафедрой химии, для этого нужно было только написать докторскую диссертацию. Как раз в тот момент у правительства появились очередные планы на создание монополии на водку и крепкие напитки. Для этого нужно было составить спирто-метрическую шкалу, что и поручили Менделееву: и государству поможешь, и диссертацию напишешь.

Химику нужно было составить таблицу по плотности и крепости раствора. Трудность заключалась в том, что сначала нужно было получить абсолютный спирт. Скажем, вы гоните что угодно для получения алкоголя: хоть табуретку, хоть помидоры. На выходе вы получите раствор с 96% алкоголя, но отделить от спирта последние четыре процента воды будет очень сложно.

И Менделеев был первым, кому это удалось. Он получил абсолютный спирт. В сущности, ему выдали 12 ведер обычного спирта, а ученый получил из них стаканчик абсолюта, которым было удобно разбавлять и готовить разные смеси.

Откуда появился стандарт водки в 40 градусов? Его ввел не Менделеев, а правительство еще в 1840-ых годах. Политики заметили, что водка по дороге от производителя к потребителю имеет тенденцию разбавляться, и не всегда естественным путем. Поэтому пропускную крепость сделали 40, а в розничной торговле — не ниже 38. И то только в центральном районе страны.

Как напиток водка не интересовала Менделеева. Он ее терпеть не мог.

Как Менделеев открыл периодический закон химических элементов?

В какой-то момент ученый захотел порекомендовать студентам учебники и понял, что советовать нечего. И решил написать сам.

Менделеев начал работать над «Основами химии» и в ходе работы открыл периодический закон химических элементов. Существует версия, будто он открыл закон во сне. Это легенду изложил один из друзей химика, но не в 1869 году, когда был открыт закон, а в 1919, уже после смерти Дмитрия Ивановича.

Менделеев открывает закон 17 февраля по старому стилю (1 марта по новому стилю), пишет статью, дает ее своему другу-химику Николаю Меншуткину и уезжает обследовать сыроварни Тверской губернии. А Меншуткин делает первое сообщение о периодическом законе 6 марта по новому стилю. Дело в том, что Менделеев не был доволен проделанной работой и считал, что она вся еще впереди.

Реакция на опубликованную статью была нулевая. Один из академиков сказал так: «Дмитрий Иванович, пора заняться делом».

Какую научную задачу Менделеев считал важнее, чем открытие закона?

Любой другой на его месте всю жизнь занимался бы законом, тем более, что есть чем заниматься, а Дмитрий Иванович спустя год и девять месяцев после открытия оставляет заметки в блокноте о насосах. Казалось бы, при чем они тут?

Это для нас Менделеев — автор периодического закона, и это открытие представляется нам его высшим достижением. А для него оно было не более, чем ступенька. Это был русский человек во всем своем величии. Нам бы предвечные вопросы разрешить, как говорил один из братьев Карамазовых, а все остальное — пустяки.

Какой у Менделеева был предвечный вопрос? Мировой эфир. Еще в античности сложилось представление об этой тонкой материи, которая пронизывает все пространство и вселенную. Согласно представлениям 19 века мировой эфир отвечает за электричество, магнетизм, тяготение и химическое взаимодействие. Вот это задачка! Если Менделев получит мировой эфир, в его руках окажется разгадка всех тайн естествознания.

У нас, как я люблю говорить, человек выбирает самую высокую гору, заходит со стороны самого непроходимого и поросшего лесом склона, и идет вперед. Гарантий, что доберется хотя бы до середины, — никаких. Но впечатлений по дороге — масса. Менделеев именно так и действовал.

Идея у химика была проста: взять емкость, откачать оттуда полностью воздух, и останется эфир. А для этого нужны насосы, барометры, оборудование на 40 тысяч в год. Колоссальные деньги. Где их взять?

В итоге, Менделеев одновременно занялся эфиром и опытами для Императорского Русского Технического общества (он изучал поведение газа в стволах орудия), чтобы иметь стабильный доход. И так продолжалось на протяжение семи лет, пока наконец люди из общества не поинтересовались, не выливаются ли их деньги в мировой эфир. Тогда Менделеев сказал, что это ограничение свободного научного творчества, и прекратил исследования в 1877 году. Но об этой задаче он продолжал думать на протяжение всей жизни. Его последняя работа так и называется — «Попытка химического понимания мирового эфира».

Как Менделеев вышел из кризиса?

После эфира у Менделеева начался кризис среднего возраста. Во-первых, нужно найти новую тему, так как с прошлой провалился. Во-вторых, надоело в университете. Менделеев серьезно устал преподавать всего один час в неделю. И, конечно, неплохо попутно поменять жену. Из всех грандиозных планов последний казался наиболее осуществимым.

В итоге, у химика начался роман с Анной Поповой, подругой его племянницы. Он начал писать к ней письма из одной комнаты в другую, слушать, как она играет, и бегать к ней по всей Университетской набережной в Академию художеств. Реакция общественности была не положительный. Женатый человек, отец двоих детей, профессор университета, а бегает за девушкой, которой еще не исполнилось 20-ти лет.

В итоге, Синод развел Менделеева с первой женой, запретил ему навеки жениться на другой, но Менделеев и тут вышел из положения: дал священнику взятку и взял замуж Анну Попову. Вскоре родилась дочка Любовь, которая впоследствии станет женой Александра Блока.

На самом деле этот период очень тяжело дался Менделееву. Одна неприятность шла за другой: сначала его не выбирают в Академию наук, куда он очень хотел, а потом он позволяет себе антисемитские высказывания на лекции. Одна половина аудитории начала аплодировать, а вторая — критиковать.

К 1892 году все успокоилось, и вышел другой Менделеев. Он создает Главную палату мер и весов, а также метеорологическую службу в России. Его интересы смещаются в сторону экономики. Его основная идея как правительственного эксперта в области экономики звучала так: Россия должна развивать свою наукоемкую промышленность. Иначе, как он говорил, позарятся и пожалуют соседи с Востока.

В 1907 году Менделеев, уставший от конфликтов с чиновниками и тяжелой простуды, умирает в возрасте 72 лет.

Перейти к содержанию